Disturbo da dipendenza da Internet

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Che cos'è la dipendenza da Internet?

Giochi troppo ai videogiochi su Internet? Fai acquisti compulsivi online? Non riesci a smettere fisicamente di controllare Facebook? Il tuo uso eccessivo del computer interferisce con la tua vita quotidiana: relazioni, lavoro, scuola? Se hai risposto affermativamente a una di queste domande, potresti soffrire di Disturbo da aggiunta di Internet, comunemente indicato anche come Uso compulsivo di Internet (CIU), Uso problematico di Internet (PIU) o iDisorder. Inizialmente discusso come una cosa reale, lo era teorizzato in modo satirico come disturbo nel 1995 dal Dr. Ivan Goldberg, MD che ha paragonato il suo modello originario al gioco d'azzardo patologico. Dopo questa sorta di bufala, il disturbo ha rapidamente guadagnato terreno ed è stato oggetto di seria attenzione da molti ricercatori, consulenti di salute mentale e medici come un disturbo veramente debilitante. Sebbene non sia ufficialmente riconosciuto come un disturbo nel Manuale Diagnostico e Statistico dei Disturbi Mentali (DSM-IV), la sua prevalenza nelle culture americane ed europee è sbalorditiva - interessando fino a 8,2% della popolazione generale . Tuttavia, alcuni rapporti suggeriscono che colpisca fino al 38% della popolazione generale. La differenza ampiamente variabile nei tassi di prevalenza potrebbe contribuire al fatto che non sono stati selezionati criteri veri e standardizzati per il disturbo da dipendenza da Internet. È studiato in modo diverso tra scienziati e professionisti della salute mentale. E viene ricercato in modo diverso tra le culture etniche.



Il progresso nello studio del disturbo da dipendenza da Internet è stato influenzato negativamente dalla mancanza di standardizzazione in questo settore. È stato generalmente accettato tra i ricercatori, tuttavia, che la dipendenza da Internet è solo un sottoinsieme della dipendenza dalla tecnologia in generale. Come afferma il nome, la sua concentrazione è sulla costrizione con Internet, poiché altre aree della dipendenza dai media possono essere viste nella dipendenza dalla televisione, dalla radio e da altri tipi di dipendenza dai media. A causa dell'esplosione dell'era digitale, il disturbo da dipendenza da Internet ha preso il sopravvento poiché il principale colpevole è la dipendenza dalla tecnologia negli ultimi tempi. La cosa preoccupante di questo disturbo è che se ne soffri, sei infinitamente circondato dalla tecnologia. Nell'era digitale, Internet ha preso il sopravvento. La maggior parte di quello che facciamo, come popolazione generale, può essere fatto su Internet. Non trovi quella maglietta che desideri in negozio? Nessun problema: Internet ce l'ha! Devi fare un ordine per la pizza? Perché chiamare? Completa un ordine online! Non puoi chiamare un amico per giocare a un videogioco alle 3 del mattino quando soffri di insonnia e non riesci a riaddormentarti? Scommetto che c'è qualcuno in tutto il mondo che è sveglio e pronto a giocare! Questo è, in sostanza, il motivo per cui questo disturbo può essere così preoccupante, anche dal punto di vista del trattamento. È difficile vivere questi giorni sbarazzandosi di Internet. Ne siamo sempre circondati e per la maggior parte di noi lo usiamo quotidianamente.

Solo perché usi molto Internet: guardi molti video di YouTube, fai acquisti online di frequente o ti piace controllare i social media non significa che soffri di dipendenza da Internet. Il problema arriva quando queste attività iniziano a interferire con la tua vita quotidiana. In generale, il disturbo da dipendenza da Internet è suddiviso in diverse categorie. Le categorie più comunemente identificate di dipendenza da Internet includono giochi, social network, e-mail, blog, acquisti online e uso inappropriato della pornografia su Internet. Altri ricercatori suggeriscono che non è la quantità di tempo trascorso su Internet a essere particolarmente problematica, ma piuttosto il modo in cui viene utilizzata Internet. Cioè, la rischiosità dell'uso di Internet può essere importante tanto quanto la quantità di tempo trascorso. Hai un adolescente che utilizza siti di incontri per adolescenti che potrebbero avere molestatori di bambini in agguato sul sito? Questo è rischioso e uno degli aspetti multidimensionali del disturbo da dipendenza da Internet. Altri fattori di rischio multidimensionali identificati del disturbo da dipendenza da Internet includono menomazioni fisiche, menomazioni sociali e funzionali, menomazioni emotive, uso impulsivo di Internet e dipendenza da Internet.





Cosa lo causa?

Come la maggior parte dei disturbi, non è probabile che indichi una causa esatta del disturbo da dipendenza da Internet. Questo disturbo è caratteristico di avere più fattori che contribuiscono. Alcune prove suggeriscono che se si soffre di disturbo da dipendenza da Internet, la struttura del cervello è simile a quella che soffre di una dipendenza chimica, come droghe o alcol. È interessante notare che alcuni studi collegano il disturbo da dipendenza da Internet al cambiamento fisico della struttura del cervello, influenzando in particolare la quantità di materia grigia e bianca nelle regioni del cervello prefrontale. Quest'area del cervello è associata alla memorizzazione dei dettagli, all'attenzione, alla pianificazione e alla definizione delle priorità. Si suggerisce che una delle cause del disturbo da dipendenza da Internet sia che i cambiamenti strutturali nella regione prefrontale del cervello sono dannosi per la tua capacità di dare priorità ai compiti nella tua vita, rendendoti incapace di dare priorità alla tua vita, cioè Internet ha la precedenza sulla vita necessaria compiti.

Il disturbo da dipendenza da Internet, oltre ad altri disturbi da dipendenza, sembra colpire il centro del piacere del cervello. Il comportamento di dipendenza innesca un rilascio di dopamina per promuovere l'esperienza piacevole attivando il rilascio di questa sostanza chimica. Nel tempo, è necessaria sempre più attività per indurre la stessa risposta piacevole, creando una dipendenza. Cioè, se trovi il gioco online o lo shopping online un'attività piacevole e soffri di una dipendenza da Internet, dovrai impegnarti in un numero sempre maggiore di comportamenti per instaurare la stessa sensazione piacevole prima della tua dipendenza.



Gli effetti variabili di rinforzo della dipendenza da Internet sono un'altra causa di questo comportamento. Secondo la teoria del programma di rinforzo del rapporto variabile (VRRS), il motivo per cui potresti essere così dipendente dall'attività su Internet (ad es. pornografia , ecc.), è perché fornisce più livelli di ricompense. Cioè, la tua costante navigazione in Internet porta a molteplici ricompense imprevedibili. Forse la tua dipendenza da Facebook fornisce un livello multiplo e imprevedibile di ricompense, nel senso che ogni volta che ti iscrivi per leggere i tuoi aggiornamenti, ricevi buone notizie ripetute e inaspettate. Forse hai scoperto che uno dei tuoi grandi amici si è appena fidanzato. La prossima volta che ti iscrivi, scopri che un altro amico ha appena avuto un bambino! O forse l'uomo a cui sei veramente interessato ha appena pubblicato un aggiornamento che lui e la sua fidanzata di lunga data hanno appena rotto. Ogni accesso ti dà risultati imprevedibili che ti intrattengono e ti fanno tornare per saperne di più. Alcuni giochi, come i MMROPG (giochi di ruolo online multiplayer di massa), inclusi World of Warcraft ed Everquest, possono portare alla dipendenza da Internet perché, in effetti, non finiscono mai.

Anche le predisposizioni biologiche al disturbo da dipendenza da Internet possono essere un fattore che contribuisce al disturbo. Se soffri di questo disturbo, i tuoi livelli di dopamina e serotonina potrebbero essere carenti rispetto alla popolazione generale. Questa carenza chimica potrebbe richiedere di impegnarsi in più comportamenti per ricevere la stessa risposta piacevole rispetto agli individui che non soffrono di comportamenti di dipendenza da Internet. Per raggiungere questo piacere, gli individui possono impegnarsi in più comportamenti verso il pubblico in generale, aumentando le loro possibilità di dipendenza.

Le predisposizioni alla dipendenza da Internet sono anche legate all'ansia e alla depressione. Spesso, se soffri già di ansia o depressione, puoi rivolgerti a Internet per alleviare la tua sofferenza da queste condizioni. Allo stesso modo, gli individui timidi e quelli con imbarazzo sociale potrebbero anche essere a maggior rischio di soffrire di dipendenza da Internet. Se soffri di ansia e depressione , potresti rivolgerti a Internet per riempire un vuoto. Se sei timido o socialmente imbarazzante, puoi rivolgerti a Internet perché non richiede interazione interpersonale ed è emotivamente gratificante.

Quali sono i sintomi?

Segni e sintomi del disturbo da dipendenza da Internet possono presentarsi in manifestazioni sia fisiche che emotive. Alcuni dei sintomi emotivi del disturbo da dipendenza da Internet possono includere:

  • Depressione
  • Disonestà
  • Sentimenti di colpa
  • Ansia
  • Sentimenti di euforia quando si usa il computer
  • Incapacità di dare priorità o mantenere gli orari
  • Isolamento
  • Nessun senso del tempo
  • Difesa
  • Evitamento del lavoro
  • Agitazione
  • Sbalzi d'umore
  • Paura
  • La solitudine
  • La noia con le attività di routine
  • Indugio

I sintomi fisici del disturbo da dipendenza da Internet possono includere:

  • Mal di schiena
  • Sindrome del tunnel carpale
  • mal di testa
  • Insonnia
  • Cattiva alimentazione (mancanza di mangiare o mangiare eccessivamente per evitare di stare lontano dal computer)
  • Scarsa igiene personale (ad esempio, non fare il bagno per rimanere online)
  • Dolore al collo
  • Occhi secchi e altri problemi di vista
  • Aumento o perdita di peso

Quali sono gli effetti del disturbo da dipendenza da Internet? Se soffri di questo disturbo, potrebbe influenzare le tue relazioni personali, la vita lavorativa, le finanze o la vita scolastica. Gli individui che soffrono di questa condizione possono isolarsi dagli altri, trascorrere molto tempo in isolamento sociale e avere un impatto negativo sulle loro relazioni personali. Possono sorgere problemi di sfiducia e disonestà anche a causa dei dipendenti da Internet che cercano di nascondere o negare la quantità di tempo che trascorrono online. Inoltre, questi individui possono creare personaggi alternativi online nel tentativo di mascherare i loro comportamenti online. Gravi problemi finanziari possono anche derivare dall'elusione del lavoro, dal fallimento dovuto a continui acquisti online, giochi online o giochi d'azzardo online. I tossicodipendenti da Internet possono anche avere problemi a sviluppare nuove relazioni e ritirarsi socialmente, poiché si sentono più a loro agio in un ambiente online che in uno fisico.

Come viene diagnosticato?

Sebbene stia guadagnando terreno nel campo della salute mentale e recentemente aggiunto al Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali come disturbo che necessita di ulteriori ricerche, non è stata scoperta una diagnosi standardizzata del disturbo da dipendenza da Internet. Questo è anche un fattore che contribuisce in modo significativo alla variabilità complessiva del disturbo nel suo insieme e all'ampia gamma di prevalenza nella popolazione dallo 0,3% a un enorme 38%.

Una delle valutazioni diagnostiche più accettate del disturbo da dipendenza da Internet è stata proposta da Articolo del 2005 di KW Beard in CyberPsicologia e comportamento. Beard propone cinque criteri diagnostici nell'identificazione del disturbo da dipendenza da Internet nella popolazione generale:

  • È preoccupato per Internet (pensa costantemente all'uso passato o futuro)
  • Ha bisogno di utilizzare Internet con maggiori quantità di tempo per ottenere soddisfazione
  • Ha compiuto sforzi infruttuosi per controllare, ridurre o interrompere l'uso di Internet
  • È irrequieto, lunatico, depresso o irritabile quando cerca di controllare l'uso di Internet
  • È rimasto online più a lungo di quanto originariamente previsto

Inoltre, Beard (2005) suggerisce che almeno uno dei seguenti deve essere presente anche in una diagnosi di disturbo da dipendenza da Internet:

  • Ha messo a rischio o rischiato la perdita di una relazione significativa, di un lavoro, di un'opportunità di istruzione o di carriera a causa di Internet
  • Ha mentito a familiari, terapisti o altri per nascondere il loro coinvolgimento con Internet
  • Utilizza Internet come un modo per sfuggire ai problemi o per alleviare uno stato d'animo disforico (ad es. senso di colpa, ansia, depressione, impotenza)

Se hai cercato aiuto con un disturbo da dipendenza da Internet, probabilmente ti è stato somministrato un test mentale o un questionario di qualche tipo per valutare la tua dipendenza da Internet. Gli strumenti di valutazione più comuni utilizzati per aiutare a fare una diagnosi di disturbo da dipendenza da Internet includono:

  • Test di dipendenza da Internet di Young
  • il Questionario sull'uso problematico di Internet (PIUQ)
  • la scala per l'uso compulsivo di Internet (CIUS)

Quali sono le opzioni di trattamento?

Il primo passo nel trattamento è il riconoscimento dell'esistenza di un problema. Se non credi di avere un problema, non è probabile che cerchi un trattamento. Uno dei problemi generali di Internet è che spesso non ci sono responsabilità né limiti. Sei nascosto dietro uno schermo e alcune cose che potresti dire o fare online sono cose che non faresti mai di persona.

C'è dibattito in letteratura se il trattamento sia necessario in primo luogo. Alcuni credono che il disturbo da dipendenza da Internet sia una malattia di moda e suggeriscono che di solito si risolva da solo. Gli studi hanno dimostrato che il comportamento autocorrettivo può essere raggiunto e ha successo. I comportamenti correttivi includono software che controlla l'uso di Internet e i tipi di siti che possono essere visitati – con la maggior parte dei professionisti che concordano sul fatto che l'astinenza totale dal computer non è un metodo di correzione efficace.

Alcuni professionisti sostengono che i farmaci sono efficaci nel trattamento del disturbo da dipendenza da Internet, perché se si soffre di questa condizione, è probabile che si soffra anche di una condizione sottostante di ansia e depressione. Si pensa generalmente che se si trattano l'ansia o la depressione, la dipendenza da Internet può risolversi di pari passo con questo approccio terapeutico. Gli studi hanno dimostrato che anti ansia e farmaci antidepressivi hanno avuto un profondo effetto sulla quantità di tempo trascorso su Internet, in alcuni casi diminuendo le tariffe da 35+ ore a settimana a 16 ore a settimana. L'attività fisica è stata anche indicativa dell'efficacia nell'aumento dei livelli di serotonina e nella diminuzione della dipendenza da Internet.

Alcuni dei trattamenti psicologici più comuni del disturbo da dipendenza da Internet includono:

bugiardo abituale vs bugiardo patologico
  • Terapia individuale, di gruppo o familiare
  • Modifica del comportamento
  • Terapia Dialettica Comportamentale (DBT)
  • Terapia Cognitivo Comportamentale (CBT)
  • Terapia equina
  • Arteterapia
  • Terapia Ricreativa
  • Terapia della realtà

A causa della prevalenza del disturbo nella popolazione generale, i centri e i programmi di trattamento hanno iniziato a spuntare negli Stati Uniti e in tutto il mondo. In alcuni casi, la terapia con elettroshock è stata utilizzata per svezzare le persone da Internet: da allora questo metodo è stato bandito. Il Centro di trattamento residenziale ReSTART è stato avviato nel 2009 a Seattle, WA per l'uso patologico del computer. Nel 2013, è stato creato un dispositivo tastiera connesso tramite USB per fornire uno shock a bassissima tensione agli utenti che hanno visitato determinati siti Web. In altri luoghi, a livello nazionale e internazionale, sono stati avviati centri di de-dipendenza per aiutare le persone che soffrono di disturbo da dipendenza da Internet.

In molti casi, sono stati impiegati trattamenti multimodali per trattare il disturbo da dipendenza da Internet. In questo metodo di trattamento, se soffri di questa condizione, ti potrebbero essere prescritti sia farmaci che psicoterapia per curare la tua dipendenza da Internet.

Esistenza continuata o discutibile?

Sebbene originariamente diagnosticato come un disturbo da bufala, l'aumento dell'era digitale ci ha spinto nell'era di Internet e la dipendenza da Internet è diventata una cosa davvero reale. Tuttavia, molti ricercatori sono incerti sul fatto che il disturbo da dipendenza da Internet sia un disturbo in sé o piuttosto un sintomo di altre condizioni sottostanti.

A creare un'interazione ancora più problematica è il fatto che oggigiorno tutto è online. È difficile fare una distinzione tra mondi online e offline. Tutto è basato su Internet. Dall'ordinare cibo, interagire con gli amici, giocare e persino guardare la tv. L'aggiunta di un ulteriore livello di confusione e distinzione è che anche altre tecnologie digitali stanno conquistando il mondo: rendono ancora più facile l'accesso ai computer. Ora, non dobbiamo essere fisicamente seduti davanti al computer: possiamo fare qualsiasi cosa da qualsiasi luogo con solo i nostri telefoni, tablet o altri dispositivi elettronici.

Tuttavia, altri ricercatori si chiedono se l'uso eccessivo di Internet sia una dipendenza o un disturbo ossessivo-compulsivo o del controllo degli impulsi. In effetti, il Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali ha ragione nel riconoscere che sono necessarie molte più ricerche per studiare questo disturbo.

Ultimo aggiornamento: 6 maggio 2021

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