Malattie mentali e polizia: cos'è la formazione sulla salute mentale e perché la polizia ne ha bisogno?

Salta a: Che cos'è la formazione all'intervento in caso di crisi? La verità sul finanziamento della salute mentale Come funziona CIT? Formazione sulla salute mentale e schizofrenia

Quasi ogni giorno, sembra, leggiamo della polizia che spara e uccide qualcuno con una malattia mentale che sta attraversando una crisi e che spesso non ha violato alcuna legge. Solo l'anno scorso, la polizia ha sparato e ucciso 1017 persone; la malattia mentale è stata coinvolta in circa il 25% di quelle vittime, secondo il Washington Post Banca dati delle sparatorie della polizia.



Alcuni dipartimenti di polizia in tutto il paese stanno cercando di porre fine a questi decessi trovando un modo migliore per affrontare lo stress unico di gestire situazioni di tensione con individui che hanno malattie mentali. Un metodo è la formazione del team di intervento in caso di crisi, o CIT. CIT è una collaborazione tra polizia e servizi di salute mentale locali focalizzata sui poliziotti che usano la forza meno letale e la forza non letale. CIT mira anche a ridurre gli arresti aiutando le persone a ottenere servizi di salute mentale.

Pensiamo che ogni ufficiale dovrebbe avere una formazione e una consapevolezza sulla malattia mentale, afferma il tenente Richard Cavanaugh, un ufficiale della polizia di Montclair, nel New Jersey e membro del consiglio di amministrazione di CIT International. Consideriamo gli ufficiali addestrati dal CIT come ufficiali specializzati, dice, come se ci fossero ufficiali SWAT o tecnici delle bombe.





Che cos'è l'allenamento per la salute mentale?

Il programma CIT di 40 ore mira a insegnare ai partecipanti una maggiore empatia. La formazione include tecniche su come ridurre l'escalation di una situazione. La polizia nel programma ascolta anche registrazioni di voci simili a quelle che sente qualcuno con la schizofrenia. Ci sono esercizi a casa che richiedono agli agenti di assumere più pillole di caramelle al giorno, per aiutarli a capire quanto sia difficile attenersi a un regime farmacologico.

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Il CIT viene insegnato in tutti gli stati eccetto il West Virginia. Il programma collabora con le forze dell'ordine con associazioni di salute mentale, centri di screening e organizzazioni che aiutano a trovare un alloggio per i senzatetto che soffrono di malattie mentali.



Nadine Venezia, assistente sociale autorizzata e direttore operativo della The Mental Health Association of Essex e Morris nel New Jersey, lavora a stretto contatto con la polizia e afferma che la formazione è stata utile al sistema di salute mentale e alle persone con malattie mentali gravi e persistenti. Lei sostiene la collaborazione.

Avere gli ufficiali formati consente loro di rispondere in modo appropriato alle persone con una malattia mentale grave e persistente, afferma Venezia. La formazione aiuta con la sicurezza pubblica e offre agli agenti ulteriori informazioni quando rispondono. Quando vengono chiamati sulla scena, sono in grado di calmare la situazione.

Formazione sulla salute mentale per la polizia: un modo per superare i tagli ai finanziamenti o un cerotto?

Gli esperti dicono che molte persone malate di mente che cercano un trattamento non lo ricevono, sebbene il trattamento possa ridurre notevolmente la violenza commessa da e contro di loro. Secondo ilWashington Post,I letti pro capite degli ospedali psichiatrici negli Stati Uniti sono oggi più bassi di quanto non fossero dal 1850.

Lo scrittore David Kopel nel suo articolo del 2015,Fatti sulla malattia mentale e il crimine,riferisce che negli ultimi 50 anni la capacità dell'ospedale psichiatrico è diminuita, mentre la capacità delle carceri e delle carceri si è notevolmente ampliata. Di conseguenza, i detenuti malati di mente costituiscono una grande frazione della popolazione carceraria e carceraria.

Venezia dice che CIT è un modo per affrontare il problema. Certo, ottenere più fondi per la salute mentale sarebbe utile, ma è anche utile per un agente di polizia essere più compassionevole. Ampliare la loro comprensione della malattia mentale può aiutare la polizia quando è chiamata a ridurre l'escalation di una situazione.

Cavanaugh è d'accordo, aggiungendo che lavorare come una squadra è efficace. L'enfasi di CIT è sulla squadra, dice. Si tratta davvero di un gruppo di persone che lavorano insieme per ottenere assistenza per qualcuno con una malattia mentale.

Come funziona CIT sul ritmo della polizia?

A Montclair (popolazione 38.000), il 25% degli agenti di polizia ha ricevuto una formazione da parte di squadre di intervento in caso di crisi. Secondo Cavanaugh, questa formazione è stata inestimabile. Ricorda un esempio recente di come ha fatto la differenza.

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Il dipartimento di polizia ha ricevuto una telefonata in cui una donna stava urlando dalla finestra che avrebbe violentato i bambini dei vicini. All'arrivo sulla scena, Cavanaugh e altri due agenti addestrati al CIT sono entrati in casa per trovare la donna che diceva di essere la regina del Nilo.

Sentiva delle voci, era completamente delusa e faceva commenti sull'etnia di uno degli ufficiali, definendolo un messicano (era di razza mista di razza caucasica e afroamericana). Se lasci perdere, miri alla pura de-escalation, dice Cavenaugh. Le abbiamo detto che non siamo lì per farle del male, siamo lì per aiutarla, e lei ha negato di aver bisogno di aiuto. Non litighiamo con lei, parliamo a bassa voce, ci comportiamo per calmarla.

Il CIT si è dimostrato efficace anche per situazioni al di là di quelle che comportano possibili violenze verso gli altri.

Cavanaugh ricorda una notte in cui una donna ha tentato il suicidio tagliandosi i polsi. Non voleva ricevere aiuto. L'ho guardata e ci siamo guardati negli occhi e ho detto 'Sembra che tu stia passando una brutta giornata', ricorda Cavanaugh. A quel punto, sapevo che eravamo collegati e le ho messo delle garze sui polsi. Non voleva andare in ospedale ed era incastrata nel divano.

La coppia iniziò a parlare. Cavanaugh le ha chiesto del suo amore per il baseball e della sua relazione romantica. Abbiamo parlato di tutto, dice. Si trattava di costruire un rapporto.

Hanno parlato per circa 45 minuti mentre Cavanaugh esercitava una pressione diretta sulle ferite. Una volta che si è sentita a suo agio, la donna è andata volentieri in ospedale. Diciamo che siamo lì per aiutare, dice Cavanaugh.

Ha anche conosciuto i familiari di coloro che ha aiutato e ha raccomandato non solo risorse per la salute mentale, ma anche suggerimenti su questioni legali.

Formazione sulla salute mentale e schizofrenia

Il segmento unico delle voci uditive della formazione è stato sviluppato da una donna che ha schizofrenia e sperimentato allucinazioni udibili. Ha annotato tutte le cose che stava ascoltando e le ha registrate in modo che gli altri potessero ascoltarle e imparare da esse.

Cavanaugh afferma che questo aspetto della formazione consente agli agenti di polizia di capire davvero che solo perché stanno parlando con qualcuno, quella persona potrebbe non ricevere ciò che stai dicendo.

E quando rispondono a una chiamata riguardante qualcuno con delusioni, sanno cosa chiedere: senti delle voci? Cosa sta succedendo adesso? La voce ti dice di fare del male a qualcuno? La voce ti dice di farmi del male? Le voci ti dicono di fare qualcosa che non vuoi fare? dice Cavanaugh.

Cavenaugh una volta si è incontrato Kevin Hines , che è sopravvissuto a un salto dal Golden Gate Bridge dopo che delle voci nella sua testa gli hanno detto di saltare.

La cosa più toccante era che non voleva suicidarsi, le voci lo costringevano, dice Cavanaugh. Voglio che le persone nell'addestramento delle voci che ascoltano capiscano che le persone potrebbero fare cose che non vogliono fare, ma le voci le stanno convincendo. Questo aiuta gli agenti a capire 'questa persona non mi sta ascoltando perché è un idiota, è perché le voci gli dicono di fare qualcos'altro'.

Fonti dell'articolo

Washington Data Base of Police Shootings 2018.Washington PostRapporto https://www.washingtonpost.com/graphics/2018/national/police-shootings-2018/?utm_term=.def6b0fc2b38

Watson, Amy e. al.Il modello del team di intervento in caso di crisi di risposta della polizia alle crisi di salute mentale: un primer per i professionisti della salute mentale.Istituto Nazionale della Salute. Disponibile in PMC 2013 dicembre 1. Pubblicato in forma modificata finale come:

Best Pract Salute mentale. dicembre 2012; 8(2): 71. Consultato il 29 agosto 2018. Disponibile su: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3769782/

Kopel, David Fatti sulla malattia mentale e il crimine .Il Washington Post.20 febbraio 2015.

la paura di parlare in pubblico

Herbst, Diana. Psycom.net Kevin Hines è sopravvissuto saltando dal Golden Gate Bridge. Marzo 2018.https://www.psycom.net/kevin-hines-survived-golden-gate-bridge-suicide/

Ultimo aggiornamento: 2 ottobre 2020

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